Porque adoecemos mais no inverno?

Quando chega o frio, as pessoas (principalmente crianças e idosos), adoecem mais. Parece inevitável. Você parou para pensar por que isso acontece? O inverno exige várias adaptações de nossos hábitos e de nosso organismo para podermos resistir ao frio: tendemos a permanecer mais tempo em locais fechados, gastamos mais energia para manter a temperatura do corpo e ficamos muito mais expostos à umidade, que é especialmente alta em algumas regiões do Brasil.

As conseqüências dessas mudanças são bem conhecidas: problemas respiratórios, alergias, gripes e resfriados. As pessoas pensam que as doenças de inverno são inevitáveis, mas a verdade é que, com alguns cuidados, elas podem ser afastadas, ou, pelo menos, se apresentarem de forma muito mais branda. Entre as principais vítimas das doenças de inverno, estão os idosos e as crianças, como disse anteriormente, a quem devemos dispensar uma atenção especial. É que, por terem o sistema imunológico "mais fraco", elas são ainda mais vulneráveis às doenças e às crises de alergia, que tendem a aumentar muito com a umidade.

Quais são as principais doenças que se manifestam no inverno?

GRIPES E RESFRIADOS: Embora tenham sintomas aparentemente semelhantes, a gripe e o resfriado são doenças diferentes. O resfriado dura entre quatro e cinco dias, mas pode se prolongar por até duas semanas. Provoca coriza, obstrução nasal, tosse, dor de cabeça, dor de garanta, febre baixa e espirros. É transmitido pelo contato direto entre pessoas. Analgésicos e antitérmicos podem aliviar os sintomas.

A gripe, causada pelo vírus influenza, é mais grave e costuma ter duração mais longa. Além dos sintomas do resfriado, provoca febre alta de instalação abrupta, dores pelo corpo e fadiga. Se não diagnosticada e tratada corretamente, a gripe pode desencadear complicações como pneumonias e comprometimento dos brônquios.

ASMA: Comum em crianças, mas também presente em adultos, é uma inflamação do pulmão e das vias aéreas, caracterizada por chiados no peito, tosse e sensação de falta de ar.

AMIGDALITE: É uma inflamação das amígdalas causada por vírus ou bactérias. Os sintomas são dor de garganta, dor ao engolir, febre e mau hálito.

BRONQUITE: Inflamação dos brônquios que impede a chegada do ar aos pulmões. Seus principais sintomas são tosse seca com chiado seguida por tosse com catarro.

Otite: Caracterizada pela dor de ouvido, sintoma muito comum em crianças e, normalmente, causada por vírus e bactérias que infectaram a garganta e migraram até o ouvido.

PNEUMONIA: É uma infecção aguda dos pulmões causada por bactérias, vírus ou fungos. Ocorre quando há falha nas defesas do organismo e pode surgir após uma gripe ou crise de bronquites mais severas.

RINITE: É a mais comum das doenças alérgicas, causada pela inflamação ou irritação da mucosa do nariz. Os principais sintomas são espirros, coriza, coceira e entupimento do nariz.

Sinusite: É a inflamação das cavidades do crânio em torno do nariz, causada por alergias ou infecções virais e bacterianas que provocam dor de cabeça, inchaço nas pálpebras, nariz entupido, secreção nasal e dor nos olhos.

ALERGIAS: São reações causadas por repulsa a tipos de elementos como pelos de animais, mofo, tipos de tecidos, poeiras, perfumes, entre outros. Os sintomas para a identificação de alergias vão desde um espirro a coceiras e tosses.

Como prevenir as doenças de inverno?

— Limpar as mãos com água e sabão depois de tossir ou espirrar, após usar o banheiro, antes de comer e antes de tocar os olhos, boca e nariz;

— Evitar tocar os olhos, nariz ou boca após contato com superfícies;

— Usar lenço de papel descartável;

— Proteger com lenços a boca e o nariz ao tossir ou espirrar;

— Orientar para que o doente evite sair de casa enquanto estiver em período de transmissão da doença (até cinco dias após o início dos sintomas);

— Evitar aglomerações e ambientes fechados (deve-se manter os ambientes ventilados);

— Arejar o ambiente doméstico e fazer com que ele receba a luz solar, pois essas medidas ajudam a eliminar os possíveis agentes das infecções respiratórias;

— Tomar cuidado ao escolher a tinta para pintar as paredes da casa. Optar sempre por aquelas que contêm substâncias que inibam a proliferação de fungos, mofo e ainda não possibilita a aderência de poeira. Preferir sempre as tintas fabricadas à base de água;

— Manter limpas as roupas de cama, principalmente cobertores e edredons;

— Lavar, secar e arejar bem as roupas de inverno guardadas por muito tempo antes de serem utilizadas;

— Manter hábitos saudáveis, como alimentação balanceada (alimentos ricos em vitamina C, como limão, laranja, abacaxi e acerola e goiaba), ingestão de líquidos e atividade física;

— Evitar o cigarro;

— Fazer a vacinação anual contra gripe, que diminui a gravidade da doença e as chances de complicações por óbito.

Cuidados alimentares contra as doenças de inverno:

O alimento é a principal fonte de energia e saúde para o nosso corpo. Por isso, quando se trata de defendê-lo, não se pode abrir mão de uma dieta farta e adequada. A primeira recomendação para quem quer prevenir e curar as doenças de inverno é consumir muito líquido, pois a falta de hidratação desgasta o organismo e prejudica suas funções.

As bebidas quentes como o chá e o leite, assim como as sopas, são ótimas pedidas, pois hidratam e esquentam o organismo nos dias mais frios. Outra boa dica é beber sucos de frutas cítricas como a laranja e o limão, que, por terem grande quantidade de vitamina C, também auxiliam o sistema imunológico.

Uma boa dieta para o inverno, além de incluir muitas frutas e verduras, deve contar com carnes magras e carboidratos, como o arroz. Mas, como o corpo gasta mais energia para manter a temperatura, também pode incluir refeições mais calóricas, desde que a pessoa saiba reconhecer seus limites e mantenha alguma atividade física regular, como a caminhada.

FONTE: ZH Vida; Dicas de Pediatria