Hipocondria é o quadro em que se tem um medo excessivo e não realista de ter algum sintoma ou condição de saúde que pode ameaçar sua vida e ainda não foi diagnosticado. Nesses quadros, o hipocondríaco tende a ficar ansioso com a doença, mesmo se nenhuma evidência médica justifique a preocupação ou acreditar que qualquer sintoma simples pode evidenciar um problema terrível. Por exemplo: uma dor de cabeça certamente significará um tumor cerebral.

Causas

Não se sabe ao certo porque alguma pessoas desenvolvem a hipocondria e essa preocupação excessiva com sua saúde e o risco de estar com alguma doença muito grave. No entanto, acredita-se que o tipo de personalidade, a experiência de vida e questões hereditárias estejam envolvidas no distúrbio.

Fatores de risco

A hipocondria atinge igualmente homens e mulheres e normalmente aparece no início da vida adulta, apesar de poder se desenvolver em qualquer idade. Algumas situações podem aumentar a chance de uma pessoa desenvolver hipocondria:

Histórico de uma doença séria na infância
Ter convivido com familiares ou conhecidos portadores de uma doença séria
Morte de um ente querido
Ter um transtorno de ansiedade
Acreditar que boa saúde significa estar livre de quaisquer sintomas
Ter familiares próximos hipocondríacos
Ter pais negligentes ou abusivos.

Sintomas de Hipocondria

Uma pessoa com hipocondria costuma apresentar os seguintes comportamentos:
Ter um medo intenso ou ansiedade prolongados de ter uma doença grave
Preocupar-se que os menores sintomas e sensações físicas podem significar uma doença grave
Procurar médicos repetidamente ou fazer exames complexos com frequência, como ressonâncias magnéticas e ecocardiogramas
Trocar de médico constantemente, sempre buscando uma segunda opinião que indique uma condição grave
Falar diversas vezes sobre seus sintomas ou das doenças de que suspeita ter
Checar frequentemente o corpo em busca de problemas
Checar frequentemente os sinais vitais, como pulsação ou pressão arterial
Pensar ter uma doença só de ler ou ouvir sobre ela.
Pessoas com hipocondria também tendem a aumentar sintomas quando realmente estão doentes. Mas a principal característica está no pensamento obsessivo de que isso de fato se tratada de uma doença muitíssimo grave e de que sua vida pode estar em risco.

Diagnóstico de Hipocondria

O diagnóstico da hipocondria em geral envolve primeiramente um exame físico, em que o médico irá verificar se o paciente realmente tem alguma condição física. Além disso, o médico fará uma avaliação psicológica, conversando sobre os sentimentos e comportamentos do paciente. Testes de laboratórios podem ser feitos, para verificar a função da tireoide e também se há uso abusivo de álcool e drogas.

Os critérios de diagnóstico da hipocondria, de acordo com o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), são:
Preocupação por cerca de seis meses ou mais em ter uma doença série, baseada em sintomas corporais
Ansiedade com essa preocupação
Dificuldades na vida social, trabalho e na rotina diária, por conta dessa preocupação ou sintomas.

Tratamento de Hipocondria

O tratamento para hipocondria tem diversas abordagens. A primeira é a psicoterapia, e a metodologia mais usada é a psicologia cognitiva-comportamental. Essa abordagem permite o paciente reconhecer as causas de seu comportamento ansioso e ensina formas de parar com ele. Além disso, é importante que o paciente aprenda mais sobre a hipocondria, até para saber melhor como lidar. Essa educação sobre o quadro também é importante para a família do paciente.Em alguns casos, medicamentos também podem ajudar. Principalmente os antidepressivos da classe dos inibidores seletivo de recaptação de serotonina ou antidepressivos tricíclicos. Muitas vezes, tratar comorbidades, como ansiedade e depressão, também ajudam no quadro.

Complicações possíveis

As principais complicações da hipocondria são:
Riscos a saúde decorrentes de procedimentos médicos desnecessárias
Depressão
Transtornos de ansiedade
Raiva e frustração excessivas
Abuso de substâncias
Problemas em relacionamentos, no trabalho ou escola e até mesmo altos gastos com procedimentos e consultas médicas.
Prevenção
Não há formas conhecidas de se prevenir a hipocondria. Mas tratar o problema desde cedo faz com que a recuperação seja melhor e os impactos na vida cotidiana sejam menores.


Fonte: Minha Vida